恐龙灭绝之谜(恐龙灭绝之谜)

恐龙灭绝之谜

我们知道,恐龙灭绝的时间是在距今约6500万年前,在那个时候,不仅统治了地球达1亿多年的各种恐龙全部绝灭了,鱼龙、蛇颈龙等海洋爬行动物,翼龙等会飞的爬行动物,彩蜥等恐龙的陆生爬行动物亲戚,菊石、箭石等海洋无脊椎动物,海洋中的微型浮游动植物,如钙质浮游有孔虫和钙质微型浮游植物等也几乎被一扫而光。经过这场大劫难,当时地球上大约50%的生物属和几乎75%的生物种从地球上永远消失了。

一种假说认为,恐龙禁不起白垩纪晚期的寒冷气候而导致无法存活。有论点称,恐龙是温血动物,它们具有相对较高的代谢速率,有可能维持一定的体温。可是恐龙的呼吸器官并不完善,不能充分补给氧。这就导致恐龙体温并不高,可能接近现代树懒。而由于恐龙庞大的躯体,想维持这样的体温,只能生存在热带气候区。

如果体温降到一定的范围之下,温血动物就要消耗体能以提高体温,否则就需要保温。恐龙过于庞大的身躯,不能进入洞中避寒,如果寒冷的日子持续几天,可能就会因为耗尽体力而遭到冻死的命运。但是,这种学说有一个疑点,那就是恐龙不都是那么庞大的,不一定都不能躲进洞里避难,所以这种学说也有不完善的地方,也需要修正。

(恐龙灭绝的假想图)

另一种假说认为,恐龙灭绝于小行星的撞击。科研团队在6534.83万年前的希克苏鲁伯陨石坑K-T线地层中发现了高浓度的铱,其含量超过正常含量二百三十二倍,如此高浓度的铱只有在太空中的陨石中才可以找到,地球本身是不可能存在的。根据墨西哥湾周围铱元素含量的精确测定,当时是一颗相当于珠穆朗玛峰的小行星的物质,不仅撞击了地球中美洲地区,还撞破了地壳,地球因此停转0.2毫秒,然后是地球上从来没有发生过的大地震。撞击使熔浆被抛到数千米的高空,继而是长达几十天的流火现象。

高温也许不是最致命的,数以千万吨的灰尘、有毒物质在随后的一个月内遍及全球。在以后的四个多月里,太阳只是一个模糊的影子,植物停止了生长,食草动物大量减少,污浊的空气、短缺的食物、肆意的疾病等等无不摧残着幸存下来的恐龙。由于尘土的遮盖,地球上面临着寒冷的侵袭,但寒冷似乎不是最严重的问题,但是,请记住一些动物的性别是由温度决定的,恐龙也许正是其中之一。

(在睡眠时被永远固定的恐龙——寐龙)

气候骤变造成了恐龙绝灭的一条可能的途径,就是严重影响恐龙的卵。一些科学家发现,在恐龙灭绝之前的白垩纪末期,恐龙蛋的蛋壳有变薄的趋势,说明这是在恐龙大绝灭之前,气候急剧变化造成的后果。我国的一些古生物学家也发现,在一些化石地点产出的恐龙蛋中,临近绝灭时期的那些恐龙蛋蛋壳上的气孔,比其它时期的恐龙蛋蛋壳上的气孔要少,这很可能与气候变得寒冷干燥有关。

(恐龙卵化石,可见其中清晰的未孵化胚胎)

白垩纪末期的恐龙大绝灭是生物历史上的一个千古之谜,科学家们经过不懈的努力,分析研究了到目前为止可以发现的所有线索,提出了一个又一个的理论来试图解释其原因,但是至今,没有一个让所有人都能够接受的定论。

也许,这样的答案等待着我们来寻找。

作者:中国人民大学附属中学朝阳学校 张霄
审稿人: 江建敏
责任编辑:杨天天

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