荷兰瓦赫宁根大学(荷兰瓦赫宁根大学——生命科学领域的佼佼者 | 环球)

荷兰瓦赫宁根大学

荷兰是全世界的花卉市场,他们的花卉园艺技术也是世界一流。在自身土地数量的限制下,他们早已从花卉生产大国,逐渐转变成生产、贸易、花卉生产技术和管理输出的大国。那么荷兰是如何培养花卉人才的呢?除了庞大的中职教育做基础外,其顶尖的人才都来自著名的瓦赫宁根大学。当然很多其他国家的学生也会选择到这里深造,包括不少的中国学生及学者。
瓦赫宁根大学的全称是瓦赫宁根大学及研究中心(Wageningen Universiteit en Research centrum),由瓦赫宁根大学(Wageningen University)、万豪劳伦斯坦大学(Van Hall Larenstein)以及农业科研机构组成。瓦赫宁根大学始建于1876年,是荷兰最早提供农业教育的学院。1918年,它正式被荷兰政府批准成为学术性大学,并更名为荷兰国家农业大学。1997年,它与荷兰DLO农业研究基金会旗下的科研机构合并,合称为瓦赫宁根大学及研究中心。2004年,万豪劳伦斯坦大学又加入了这个大家庭。

瓦赫宁根大学是荷兰惟一的农业大学,也是欧洲农业方向最好的研究型大学之一,在农业学科方面的研究机构中排名世界第二,在环境科学与生态学方面的研究机构中,排名世界第一。它还同时被“时代高等教育副刊”与“美国新闻周刊”评入世界排名前200的大学行列。而对于花卉园艺相关专业来说,这里的设施农业专业研究成果为世界不同地区设计不同的温室系统,将高效经济生产与最少的能源、水资源和营养物投入相结合,在欧洲甚至在全世界也是首屈一指的。
荷兰的高等学校分为研究型大学和应用科技类大学。前者旨在培养学术研究型的人才,后者更加注意对科学实践能力的培养。研究型大学和应用科学大学均可以授予学士和硕士学位。但如果希望获得博士学位,必须去研究型大学。瓦赫宁根大学及研究中心的教育包含多重不同的层级。例如,瓦赫宁根大学主要进行学术教育,而万豪劳伦斯坦大学则侧重应用性教育。这种学术与应用教育的独特结合,使得学士、硕士和博士课程具有连贯性,并形成一个完整的教育体系,可以做到学术研究、策略研究与应用研究有机地结合在一起。

瓦赫宁根大学及研究中心主体坐落在荷兰东部的瓦赫宁根市。瓦赫宁根市是一个围绕着大学而建立的小城市,大学的各个学院及科研所星罗棋布,并不像中国的大学都有一个校园。可以说,瓦赫宁根市和瓦赫宁根大学交融在了一起。万豪劳伦斯坦大学的部分校区在瓦赫宁根市,还有分校区在荷兰东部小镇维尔普(Velp GLD)和北方城市吕伐登。近百年来,瓦赫宁根大学及研究中心一直致力于生命科学及自然资源领域相关的高等教育及科技研究。“健康食物与优美的居住环境”是学校的办学宗旨。
凭着优良的教学质量,瓦赫宁根大学及研究中心每年都吸引来自世界100多个国家和地区的上千名学生前往学习,其中来自亚洲不同国家的学生占外籍学生的40%左右。2011年度,瓦赫宁根大学及研究中心全校教职员工约6000名,在校学生人数已超过11000名。瓦赫宁根大学本科生3700多名;万豪劳伦斯坦大学本科生4000名;硕士研究生2400名,40%是外国留学生;博士研究生1500名,60%为外国留学生。

瓦赫宁根大学及研究中心是一所公立大学,由荷兰农业自然和食品质量部直接拨款。学校有5个学院,分别为动物学院、环境学院、社会学院、植物科学院、农业技术及食品学院。下设有近20个学士学位课程,30个硕士学位课程以及相关的博士课程。这里的每个研究机构都有自己的实验室或温室,仪器配备精良、先进,其中水处理、育种、植物基因研究等实验室研究在世界上有相当高的地位。瓦赫宁根大学及研究中心为学生提供了广泛而多样的研究方向。学校鼓励学生将自然科学与社会科学相结合,学习领域涵盖范围从植物科学到经济学,从食物成分技术到社会学。在查阅了专业目录后,可以发现,在环境、植物及农业技术与食品这3个学院都有与花卉园艺直接相关的学科和专业,比如环境学院下属学科中就包括森林生态学与森林经营管理(Forest Ecology and Forest Management Group)、土地利用规划(Land Use Planning Group)、园林(Landscape Architecture Group)、自然保护和植物生态学(Nature Conservation and Plant Ecology Group)等。在植物学院有种植与除草生态学(Crop and Weed Ecology Group)、园艺供应链(Horticultural Supply Chains Group)、植物生产系统(Plant Production Systems Group)等。在农业技术与食品学院有与鲜花保鲜等相关的植物产品链物价稳定学科组(Valorisation of Plant Production Chains)等。每个学院还各有自己的研究所,不少都与中国开展过合作。环境学院下的奥泰拉研究所就与中国科学院、中国农业科学院、中国农业大学、南京农业大学、北京师范大学、浙江大学等国内科研机构建立了广泛联系,并参与过开发中国农业观光园WAZ荷兰公园、上海绿港、中欧水流域管理项目及绿港曹妃甸等都市农业项目。

瓦赫宁根大学的本科专业原则上是不招收国际学生的,而且用荷兰语授课,但其硕士和博士课程就全部使用英语授课,这也充分体现了大学的国际性。而万豪劳伦斯坦大学目前本科专业有部分是采用英语授课。他们还与中国农业大学和云南农业大学合作开展只对于中国学生的2+2本科课程。所谓的“2+2”,就是前两年学生在原国籍大学就读,达到要求的水平后第三、四年在荷兰万豪劳伦斯坦大学学习。毕业后,学生可以获得两个国家的学士学位。
2000年,万豪劳伦斯坦大学和中国农业大学联合开设了首期国际课程,到现在已有近千名中国学生顺利毕业,其中有将近一半学生来自中国农业大学。2+2项目中的前两年,学生在中国农业大学接受基础教育,后两年由万豪劳伦斯坦提供客座教授和“专业准备”模块项目。在万豪劳伦斯坦大学的第一个学期,学生还要在荷兰或欧洲的企业参加为期20周的实习,第二年才完成论文。在合作项目中,开设的专业有国际农业管理和贸易、国际花卉园艺、市场营销、国际土地和水管理。该项目的毕业生可以选择就业也可以继续读研究生课程。2006年的毕业生阎艳勤谈到她在荷兰的学习时说,荷兰教育重视实践,比如他们有的课程就是直接把课堂设在温室里,在温室的空地上摆上几张桌子就开始上课。老师讲的所有东西都是亲眼看,亲手实践。而且在荷兰专业课一般都是小班上课,有时只有10几个人,师生交流得十分充分。阎艳勤认为这种感觉非常好。另一位沈姓同学认为,在万豪劳伦斯坦学习的两年对他来说是一个很大的挑战,需要克服不少困难,但又对提高自己的工作技能真的很有帮助,而且还有机会感受到不同的文化。现在他在上海一家大型花卉生产企业工作,负责市场和管理。

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