小王子作者简介(这大概是讲述《小王子》作者谜一般人生的最好绘本了)

小王子作者简介
《小王子》这个故事早就已经是家喻户晓的儿童文学作品了,尽管我个人认为这其实并不是一本写给儿童的书,但一般看法都普遍认为这是一本极佳的儿童文学作品。
暂且不讨论它是不是为儿童所写,仅就文学性和幻想性来看,这确实是一本难得的佳作。尤其是它还是出自于一个飞行员之手,并且其中很多内容都来自于作者的亲身经历,这就更令人啧啧称奇。
当孩子长到一定年纪的时候,我们就可以给他们讲一些关于著名文学作品的作者生平故事了,关于《小王子》的作者安托万·德·圣埃克苏佩里短暂而传奇的一生该怎样讲,还能讲得细节丰富、引人入胜,很多绘本都做过努力,但我个人认为,讲得最好的当属这一本由屡获殊荣的Peter Sis创作的?The Pilot and the Little Prince: The Life of Antoine de Saint-Exupéry (《飞行员与小王子:安托万·德·圣埃克苏佩里的一生》)。
书名:The Pilot and the Little Prince
作者:Peter Sís
出版时间:2014年
作者 Peter Sís 出生于捷克,成长于布拉格,曾在布拉格和伦敦的艺术院校里学习,如今定居于纽约。他曾经八次获得过美国《纽约时报》年度最佳绘本作者的称号,两次获得波士顿环球号角图书奖,两次获得插画家协会金奖,并于2015年获得插画家协会终身成就奖。
如此显赫的著作经历,从这一本《飞行员与小王子》的传记绘本里,也可以看出一二来:他十分擅长于将人物放在宏大的背景之下进行叙述,这样更能够让读者领会人物在当时历史与环境下所处的位置,以及所经历的重大事件。这种方式,在打开书的第一页就能领略到了:

从宇宙中俯瞰着的地球上,在法国地图的版块中央,漂浮似的躺着一个裹在襁褓中的婴儿,身上长着一对翅膀。
这在关于人物传记的绘本作品中,是多么别致、又多么宏大的一个开场啊!将人物置身于整个宇宙的场景中,实在是有一种史诗般的力量。
而接下来的页面更加证实了这一点:全书讲的不止是圣埃克苏佩里的一生,还有他所处的时代背景,能够帮助读者、尤其是小读者更好地理解他投身飞行员这一职业的深层次原因。

这一跨页横向分成三部分,上部的主图和下部的文字讲述的是圣埃克苏佩里12岁时制造了自己的飞行器,以及在家附近的飞行场地央求飞行员带他坐飞机。而最重要的部分我认为是在中部,中部的四个圆圈和文字讲述了当时的时代背景:1890年克莱蒙·阿德尔制作出了蒸汽动力飞机;1903年美国的莱特兄弟制造出了莱特1号飞机;1908年莱特兄弟在法国进行了公开飞行;1909年路易·布莱里奥成为从法国飞到英国的第一人。
飞向天空的愿望是1900年前后人类梦想的一大主题,而在这种时代环境下长大的圣埃克苏佩里,自然保持了对飞行的向往,也因此萌生出想要从事与飞行有关的职业的念头。
这一时代背景的描述和展现方式在其他的绘本里是很少见到的,尤其是用这种展现方法:个人的命运与时代背景紧密相连,图文并茂地展现出一个人物被时代影响的结果。这也正是Peter Sís的功力所在。

在记录圣埃克苏佩里作为邮政飞行员的这一跨页上,深浅渐变的蓝色星空背景之上,是一架飞机的轮廓,而轮廓内部填充的则是欧洲与非洲接壤的大陆局部,法国与西班牙以及各自在非洲大陆的殖民地国家通过文字和颜色标注得十分清晰,同时,下方的六个圆圈内则介绍了关于圣埃克苏佩里在驾驶飞机时的一些小花絮。
宇宙视角再次出现,在这一跨页上出现的圣埃克苏佩里虽然尺寸依旧很小,但作者显然希望让读者意识到:他是这浩瀚宇宙里的一位勇士,勇敢,富有冒险精神,永不言败,但又有着一颗温柔、敏感和诗意的灵魂。
Peter Sís曾经在采访中提到,这是他最喜欢的一部分。因为圣埃克苏佩里想成为一名飞行员,得知有邮政飞行员这个工作就去应征,他去送邮件,去西班牙,去北非,穿越大西洋,来到南美。一路飞行送邮件,其实目的就是为了能够飞。而这恰恰是Peter Sís认为“最浪漫”的事。
所以满天星斗的天空之上,出现了这样一个飞机轮廓形状的地图,地球和宇宙都在他眼前展开,他以“最浪漫”的方式实现了自己想飞的愿望。
全书大部分的页面都提供了相当丰富和详实的细节,让读者能够在了解圣埃克苏佩里曲折的一生之外,还能够对他所生活的年代有更多的认识。比如下面这两页,细节丰富得要读上好几分钟才能完全读完。

正如中国画里的留白一样,这本书并不是每一页都有着如此宏大的叙事和详实的信息,有些页面只有大幅的图画,既是阅读中的喘息时刻,也仿佛是一种无言的叹息。

在书的最后一页,Peter Sís这样写道:
“But he never returned. Some say he forgot his oxygen mask and vanished at sea.
Maybe Antoine found his own glittering planet next to the stars.”

“然而他再也没有回来过。有些人说他忘记戴上氧气面罩,消失在了海洋中。
也许安托瓦找到了属于他自己的、就在这星球隔壁的那一颗闪亮行星。”

这一页的画面,就是下面这样:一架银色的飞机,下面是骑着小车的安托万·德·圣埃克苏佩里小时候的模样,那一头金发,就和他自己创作的小王子的金发一模一样。
他的征途,才是真正的星辰与大海。

让我们再回头看看封面上的那两个小人,那分明就是圣埃克苏佩里和他的小王子啊!

圣埃克苏佩里出生于上一个世纪之交的1900年,他成长的年代正是航空业迅猛崛起并发展的时代,他成功地抓住了航空业的每一个大的转变与机遇,从而使他坚定地达成了自己的梦想。这本书既是一个人执着追求梦想的故事,也是20世纪世界航空业的一个微型编年史。Peter?Sís精确地捕捉到了这些细节,因此,才会令人读来津津有味,久久不愿放下。
作为久负盛名的绘本作家,Peter?Sís还曾经创作过关于达尔文、伽利略等名人的传记,其中讲述伽利略的 Starry Messenger(《星际使者》)早已成为经久不衰的佳作,并已被引进中文版。

希望有一天,《飞行员与小王子》这一册也能够有自己的中文版。
我就这样一点点地盼望着,盼望着。

几句题外话。
圣埃克苏佩里于1944年消失在人间,70年后,在他曾经长居并创作、出版了《小王子》的美国纽约市里,艺术气息十分浓厚的摩根图书馆展出了一个名为“小王子:在纽约的故事”的展览,圣埃克苏佩里当年绘制《小王子》的部分手稿原稿被陈列在馆内展出。我至今还藏着当时去参观时拿到的观览手册,每每翻看,还都觉得回味无穷。
圣埃克苏佩里画的插图,人物的脸部表情十分生动。手稿右下角还留有咖啡渍。
今年是《小王子》这部作品问世75周年,目前,新加坡的集邮博物馆(Singapore Philatelic Museum)正在做一个名为”小王子:故事背后“的展览,丰富多彩的展品内容介绍了作者圣埃克苏佩里的一生和他创作的故事《小王子》。展览一直到2019年3月份,如果国庆假期或者寒假期间你有机会去到新加坡,不妨可以去看一下。

– End –

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